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    volume 14267
  • 岡山県の桃太郎伝説どう思ってる?愛知県にある桃太郎神社へ直接聞いてきた!
    岡山県の桃太郎伝説どう思ってる?愛知県にある桃太郎神社へ直接聞いてきた!
    桃太郎神社
  • 手塚

    ドーン!

  • 手塚

    ドーーン!!

  • 手塚

    ドーーーン!!!

  • 手塚

    キタコレ!編集部がやってきたのは、名古屋市内から電車で約40分の愛知県犬山市にある桃太郎神社です。歴史は古く、昭和5年に御鎮座してから、今年で86年という歴史をもつ神社です。しかしながら、冒頭でもお見せした通り、ちょっと変わっています。さらに、
    「あれ?桃太郎伝説と言えば、岡山県じゃない?」 
    と思った方もいるのではないでしょうか。ということで、今回はそんな謎多き桃太郎神社を紹介していきます。

  • 手塚

    桃太郎神社では、桃太郎伝説に登場するキャラクターの像が何体も飾ってあります。まず入口では、桃太郎の物語には欠かせない犬、猿、キジの3キャラクターや桃太郎たちの敵である鬼が出迎えてくれています。なんとも言えない表情から、醸し出されるカオスさ…やはりタダモノではない神社です!

  • 手塚

    ちょっと進んだ場所で登場したのは、桃を運んでいるおばあさんです。ここでなにより驚いたのは、説明文にも書いてある木曽川という、おばあさんが洗濯をしていた川が、想像していた小川の遥か先を行く大きさだということです。イメージと違いすぎます…(笑)

  • 手塚

    何はともあれ、ここは神聖な神社。冷静さを装い、階段を登っていきます。

  • 手塚

    階段を登りきると、正面にある石垣の上に桃太郎一行がズドーンと待ち構えてくれています。桃太郎が寿司○んまいの社長のようなポージングになっているのも気になりますが、何とも言えないキジの落ち着きっぷりさにも驚かされます…。

  • 手塚

    冗談のようにも見えますが、ここ桃太郎神社では全国で唯一、桃の形をした鳥居を拝むこともできます。しめ縄などもしっかり施されていて、もちろんその下には、犬、猿、キジの3キャラクターが配置され、桃太郎感をしっかり出しています。

  • 手塚

    しっかりとお参りもしてきました。桃太郎神社では、安産祈願や子供守護を祈願される方が非常に多く、この取材でも何組か親子を見かけました。また、この神社へ子供の背丈の竹を奉納するという地域の文化が今でも継がれており、子供の日には多くの竹が集まるそうです。

  • 手塚

    ここで桃太郎神社についてお聞きするべく登場していただいたのは、宮司の若森國道さん(以後、若森さん)です。

  • 手塚

    桃太郎神社について話すならと若森さんに連れてきていただいたのは、桃太郎神社内にある宝物館(入館料:大人200円・小人100円)です。こちらでは、桃太郎にまつわる様々なものが展示されおり、かつて日本が太平洋戦争の際に桃太郎伝説を利用していた過去などについて学ぶことができます。
    若森さん「桃太郎伝説というのは世相で見方を大きく変えてきた歴史があります。戦争時は鬼を敵国として捉えていたりもしてました。しかし、現在では、桃太郎=リーダーの見本として、チームマネジメントの重要性を説く存在になっているのではないかと考えています」

  • 手塚

    遂にこの質問をしてみることに。
    記者「桃太郎伝説というと岡山県というイメージが強いのですが、岡山のことはどう考えていますか?」
    若森さん「認めていますよ」
    記者「あ、よかった(笑)」
    若森さん「岡山県は広げ方が上手だったね。でもね、実は同じ桃太郎伝説と言っても、成り立ちが違っているんですよ。ここ桃太郎神社の地域では、大昔から桃の伝説があり、人々はそれを信仰していました。そしていつからか、その桃の伝説が桃太郎伝説へと繋がっていったのだと思います。そう考えると、ここに桃太郎伝説が存在していても不自然ではないでしょう?私も昔、この地域のことを知るまでは記者さんのように疑ってました(笑)」

  • 手塚

    記者「ちなみに、外に何体もある桃太郎にまつわる像はどういった経緯から建てられたのですか?」
    若森さん「桃太郎神社は安産や子供の守護を祈願する神社なので、非常に多くの子供たちがお参りに来てくれます。なので、そのような子供たちに少しでも笑顔になってくれればと思い、コンクリート造形師の浅野祥雲さんに18年かけて 作っていただいたものです。そう考えると、一体一体が可愛く見えてくるんですよ!」
    ということで、外へ像を確認しに行くことに。

  • 手塚

    かわい…い(?)

  • 手塚

    かわい…い(?)

  • 手塚

    ある意味、かわいい!
    鬼も調教されると、ここまで目がトロっとするんですね(笑)
    さて、おまわりさんこいつです。

  • 手塚

    像がかわいく見えるかは人それぞれですが、桃太郎神社の謎が少し晴れてすっきりした記者一同。桃太郎伝説の歴史や見方などを学んだり、安産や子供の成長をお祈りするにはもってこいの桃太郎神社。是非、愛知県に行った際は訪れてみてはいかがでしょうか。